El récord de EC Waste sobre la disposición segura y legal de residuos de combustión de carbón

 

En días recientes, el Partido Independentista Puertorriqueño y otras entidades han tratado de desestabilizar a Puerto Rico y minar la seguridad de empleo de los trabajadores en EC Waste. Públicamente estas personas han hecho reclamos falsos en contra de la compañía y sus empleados, a pesar de haber demostrado con hechos y victorias legales, que prueban que los servicios de EC Waste protegen la salud y la seguridad de la comunidad, el medio ambiente y están en total cumplimiento con las leyes federales y estatales.

Esta situación es muy lamentable.  EC Waste, está en total cumplimiento de todas las leyes y reglamentaciones de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y la Junta de Calidad Ambiental (JCA).

El 30 de noviembre, Weldin Ortiz Franco, director de la JCA, dijo al Senado de Puerto Rico una vez más que las cenizas de carbón “son un residuo no peligroso” y su manejo está sujeto a las leyes federales y del Estado Libre Asociado para el manejo seguro de este material.  Además, la EPA publicó un informe de evaluación del cumplimiento hace poco, en agosto del 2016, que mostró que las instalaciones de EC Waste en Peñuelas cumplen plenamente con estas normas y no representan ningún peligro para el público.

Sin embargo, ahora el gobernador – a instancias del Partido Independentista de Puerto Rico – está a punto de presentar el Proyecto de Senado 340 durante la Sesión Extraordinaria.  Se trata de un proyecto de ley que mata el trabajo y que aumentará los costos de la electricidad y aislará a Puerto Rico de la actividad económica legítima en las industrias de la eliminación de residuos, la fabricación y la construcción. Este proyecto de ley socavará la recuperación económica de Puerto Rico – sin importar cuantas enmiendas se le hagan.

Lo que es peor para Puerto Rico y su peligroso estado de liquidez financiera, es que dice a los inversores y a Wall Street que Puerto Rico no está abierto para hacer negocios.

En medio de los falsos reclamos y desorden público, la gente merece conocer los hechos sobre los servicios de EC Waste.

Mito 1: Ceniza “fugitiva”: Los manifestantes han expresado que, “las cenizas de carbón se ha usado diariamente para cubrir la basura, o se ha dejado expuesta y las inclemencias del tiempo de viento y lluvia causan que las partículas viajen” i causando contaminación del aire y agua en la comunidad.

Realidad: La prioridad de EC Waste, es cumplir con las leyes y proteger la seguridad y salud de nuestros empleados y la comunidad. EC Waste, cumple con todos los reglamentos y permisos otorgados por la EPA (Permiso Número. IDF-57-0020 for PVL), para el manejo de los residuos de combustión de carbón. Para obtener nuestros permisos, debemos operar bajo estrictas reglas de uso, incluyendo el asegurar que estos residuos no se dejen al descubierto para evitar que las partículas viajen por la comunidad causando contaminación. Uno de nuestros procesos es la solidificación de desperdicios líquidos no peligrosos. Mediante este proceso se añade residuos de la combustión de carbón RCC para producir una mezcla final que no contiene líquidos libres y encapsula los sólidos.

Mito 2 – Contaminación de Agua Subterránea: Osvaldo Rosario López, profesor de Ciencias Naturales de la Universidad de Puerto Rico, afirma, “si analizamos estas cenizas encontraremos un alto contenido de sustancias tóxicas y cancerígenas. La prueba utilizada para decir que no son tóxicas es similar a la de colar café, donde se usa el agua caliente para extraer el contenido químico de la granulación en el agua.”

Realidad: EC Waste está en cumplimiento con los estándares de la EPA, que establece los requisitos para rellenos sanitarios. Para estar en cumplimiento con la EPA, los rellenos sanitarios tienen que estar propiamente cubiertos con revestimiento sintético compuesto para proteger las aguas subterráneas. Regularmente, EC Waste, monitorea los niveles de las aguas subterráneas, para evitar contaminación.  Las instalaciones son inspeccionadas regularmente por la JCA y EPA para asegurar y garantizar que las operaciones se mantienen cumpliendo con los estándares de seguridad.

Además, las instalaciones de EC Waste en Peñuelas, están construidas sobre la Formación Geológica Juana Díaz, la cual es rica en arcillas altamente impermeables que exceden los estándares requeridos para la instalación de los revestimientos sintéticos.  Más aún, en esta Formación Geológica Juana Díaz en Peñuelas no existe agua potable subterránea. No existe conexión hidráulica entre el local del Peñuelas Valley Landfill (PVL) y el Valle de Tallaboa. Además, no existen pozos de agua potable en el Valle. La combinación de arcillas, la ausencia de agua potable subterránea y finalmente la instalación de los revestimientos sintéticos garantiza que todos los desperdicios en PVL estén debidamente almacenados, por lo tanto hace que la contaminación de los recursos de agua potable sea imposible.

Mito 3 – Son Tóxicas: José Francisco Sáez Cintrón, portavoz de la Coalición Pro Bosque Seco Ventanas-Verraco expresó, “…ellos usarán un sinnúmero de argumentos inválidos, porque ha sido probado que las cenizas de carbón son tóxicas”. ii

Realidad: La EPA ha emitido una declaración iii, que establece que las cenizas de carbón no son material de desperdicio peligroso, e inclusive han delineado usos beneficiosos y métodos de desecho de este material y sus derivados. En informes realizados en conjunto con el Departamento de Transportación de Estados Unidos y el Departamento de Energía, productos derivados de ceniza de carbón, incluyendo cenizas livianas, ceniza de fondo, escoria de caldera y chimenea, y desulfurización de gas de chimenea (FGD), han demostrado ser NO peligrosos y pueden ser substitutos beneficiosos en proyectos de infraestructura y construcción, como hormigón, cemento, yeso, rellenos estructurales y carreteras. iv

Por ejemplo, el uso de dicho material aumenta la durabilidad y la resistencia del hormigón, así como reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. Por cada tonelada de las cenizas livianas que se sustituye por cemento Portland, se evitan aproximadamente una tonelada de emisiones de efecto invernadero. v

Mito 4 – El incumplimiento de la JCA: Jimmy Borrero, un activista radical, afirma que EC Waste está en violación de las reglas de la JCA. vi

Realidad: Esto es una mentira. La JCA y la EPA han verificado y comprobado que el PVL de EC Waste es una instalación que está en total cumplimiento. La instalación cuenta con los permisos y plan de operaciones aprobados por la JCA (Permiso Número IDF-57-0020 de PVL). PVL está aprobado para usar residuos de combustión de carbón en la solidificación de residuos líquidos no peligrosos, así como su disposición final y también está considerando otros usos beneficiosos para los productos hechos de dichos residuos. El servicio de manejo de cenizas de carbón de PVL cumple con el Reglamento de manejo de residuos sólidos no peligrosos de la JCvvi y Subtítulo D del Reglamento de  RCRA de la EPA. viiAdemás, la regla de residuos de combustión de carbón de 2015 emitida por la EPA establece esa disposición debe suceder en los rellenos sanitarios que cumplen con el  Subtítulo D; EC Waste es Subtítulo D.

Mito 5: Sentencias de la corte no son válidas: Manifestantes alegan que los depósitos de ceniza de carbón “son ilegales, porque la decisión del Tribunal de apelación no es final y firme”. i

Realidad: Así no es cómo funciona el proceso legal en los Estados Unidos. EC Waste está completamente permitido a reanudar sus actividades de disponer de cenizas de carbón, según lo confirmado por la corte de Apelaciones del Estado Libre Asociado de Puerto Rico el 9 de noviembre y 28 de noviembre de 2016. x

Mito 6 – No hay creación de empleos: José Francisco Sáez Cintrón, portavoz de la Coalición Pro Bosque Seco Ventanas-Verraco sostuvo que “no hay creación de empleos” xii

Realidad: La creación de empleos no es algo que ocurre todos los días en Puerto Rico. EC Waste ha invertido sobre $100 millones, creado sobre 300 empleos directos, y promovido miles de empleos indirectos.  Estos empleados se desempeñan de la manera más responsable y segura y son críticos para el desarrollo económico de Puerto Rico.

Mito 7 – Métodos inapropiados de análisis: El Profesor de Ciencias Naturales de la Universidad de Puerto Rico, Osvaldo Rosario López, ha reclamado que el análisis utilizado “no funciona” y “no arrojará un resultado claro de los componentes de las ceniza

Realidad: El único método de la EPA al que se hace referencia en el reglamento para la Caracterización de Desperdicios Peligrosos bajo la Ley para la Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA) es el Procedimiento para la Caracterización de Toxicidad por Lixiviación (TCLP, por sus siglas en inglés). El TCLP es el método utilizado para la caracterización de toxicidad de desperdicios sólidos para disposición.  La EPA, al desarrollar los reglamentos sobre los residuos de combustión de carbón que entró en efecto en octubre de 2015, consideró otros métodos de análisis y la regla final adopta los estándares del Subtítulo D para la disposición de estos materiales. La EPA no impuso otras pruebas nuevas o adicionales para la caracterización de los residuos de combustión de carbón.

 

[i] “Why Were More Than 60 People Arrested in Puerto Rico for Protesting the Depositing of Coal Ash?,” Latino Rebels, 26 de noviembre, 2016:http://www.latinorebels.com/2016/11/24/why-were-more-than-60-people-arrested-in-puerto-rico-for-protesting-the-depositing-of-coal-ash/

[ii] Sandra Torres, “Bloqueados los camiones con cenizas,” El Vocero, 23 de noviembre, 2016: http://elvocero.com/bloqueados-los-camiones-con-cenizas/[iii] U.S. Environmental Protection Agency, “EPA Announces First National Regulations to Safeguard Disposal of Coal Ash,” diciembre de 2014:https://yosemite.epa.gov/opa/admpress.nsf/bd4379a92ceceeac8525735900400c27/8d1b001db717edbf85257db3006b2747!OpenDocument

[iv] https://nepis.epa.gov/Exe/ZyPDF.cgi/P1003EUM.PDF?Dockey=P1003EUM.PDF

[v] http://www.coalashchronicles.com/beneficial-resuse/setting-the-record-straight-on-the-beneficial-use-of-coal-ash

[vi]Piden incluir en sesión extraordinaria una medida contra cenizas de carbón,” El Nuevo Dia, 24 de noviembre, 2016: http://www.elnuevodia.com/noticias/politica/nota/pidenincluirensesionextraordinariaunamedidacontracenizascarbon-2266096/

[vii] Puerto Rican Environmental Quality Board Notification of Authorization to EC Waste, 30 de junio, 2015:https://www2.pr.gov/agencias/jca/Documents/Publicaciones%20de%20Inter%C3%A9s/EC%20Waste%20%20LLC%20-%20SRS%20Penuelas/R-15-17-1%20EC%20Waste%20SRS%20Solicitud%20de%20Autorizaci%C3%B3n.pdf

[viii] https://www3.epa.gov/region02/waste/dsummary.htm

[ix] Gerardo E. Alvarado Leon, “Une a más voces el rechazo a las cenizas,” El Nuevo Dia, 23 de noviembre, 2016

[x] “Court of Appeals rules in favor of coal ash disposal in Peñuelas, EC Waste, 10 de noviembre 2016: http://ecwasteblog.com/2016/11/11/court-appeals-rules-favor-coal-ash-disposal-penuelas/?lang=en

[xi] Sandra Torres, “Bloqueados los camiones con cenizas,” El Vocero, 23 de noviembre,16 http://elvocero.com/bloqueados-los-camiones-con-cenizas/

[xii] “Defienden depósito de cenizas en Peñuelas,” El Vocero, 28 de noviembre, 2016: http://elvocero.com/defienden-deposito-de-cenizas-en-penuelas/

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