Datos sobre EC Waste y las cenizas de carbón

En cumplimiento con regulaciones federales y estales en Puerto Rico

  • El “Peñuelas Valley Landfill” (PVL por sus siglas en inglés) es el sistema de relleno sanitario propiedad de EC Waste en Peñuelas. El “Coquí Landfill” (ECL por sus siglas en inglés) es el sistema de relleno sanitario propiedad de EC Waste en Humacao. Ambas operaciones están en total cumplimiento y sus modernas instalaciones cuentan con Permisos y Planes de Operación debidamente aprobados por la Junta de Calidad Ambiental (JCA) (Permiso IDF-57-0020 para el PVL y Permiso IDF-36-0016 para ECL). Estos planes y permisos, permiten entre otras cosas, el uso y disposición de residuos de combustión de carbón (CCRs por sus siglas en inglés, Coal Combustion Residuals).
  • El PVL está aprobado para el uso de residuos de combustión de carbón para la solidificación de desperdicios líquidos no peligrosos, así como su disposición final. También evalúa otros usos beneficios de productos derivados de residuos de combustión de carbón, como la construcción de bermas encapsuladas para el vertedero. El ECL está aprobado para el recibo, disposición final y uso de productos derivados de residuos de combustión de carbón, como Agremax, el cual tiene usos beneficiosos como la construcción de bermas encapsuladas para la construcción de celdas en el vertedero.
  • Las instalaciones de EC Waste son regularmente inspeccionadas por la JCA y por la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) para asegurar que las operaciones son seguras y compatibles. Ambas instalaciones fueron construidas y son operadas en pleno cumplimiento con la normativa ambiental vigente utilizando prácticas que protegen plenamente al medioambiente, empleados, visitantes y la comunidad.

¿Qué son cenizas de carbón?

  • Los residuos de combustión de carbón, conocidos comúnmente como cenizas de carbón, son productos derivados de la combustión de carbón para la producción de energía eléctrica, producción de vapor y otros procesos industriales. Existen diferentes tipos de materiales que se producen, entre ellos cenizas livianas (fly ash) y cenizas de fondo (bottom ash).
  • La EPA ha determinado que cuando son utilizados o depositados en cumplimiento con los estándares federales, los residuos de combustión de carbón no representan problemas significativos de salud pública.[1] Desde el 1988 hasta el 2015, la EPA ha estudiado extensamente preocupaciones sobre el uso y disposición de estos materiales. La conclusión ha sido que los residuos de combustión de carbón no son desperdicios peligrosos y no necesitan estar regulados como desperdicios peligrosos bajo el Subtítulo C de la Ley Federal para la Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA por sus siglas en inglés)[2].
  • Con relación a las cenizas de carbón, la EPA ha expresado que “el uso beneficioso de cenizas de carbón puede producir beneficios ambientales, económicos y de rendimiento positivos, tales como la reducción del uso de los recursos vírgenes, menores emisiones de gases de efecto invernadero, costo reducido de la disposición de cenizas de carbón, y el fortalecimiento y durabilidad de materiales.[3]
  • La ciencia que apoya la posición de la EPA sobre las cenizas de carbón es amplia y variada, desde el Instituto de Investigación de Energía Eléctrica[4], Texas A&M University[5], el Boletín de Contaminación y Toxicología Ambiental[6] y el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS)[7], entre otros.

[1] U.S. Environmental Protection Agency, “Frequently Asked Questions About the Coal Ash Disposal Rule” https://www.epa.gov/coalash/frequent-questions-about-coal-ash-disposal-rule

[2] Ibid

[3] Ibid

[4] Electrical Power Research Institute, “Coal Ash Toxicity”.  October 9, 2012. http://www.epri.com/abstracts/Pages/ProductAbstract.aspx?ProductId=000000000001026767

[5] Saylak, et al.  “Evaluation of the Use of Coal Combustion By-Products in Highway and Airfield Pavement Construction”, Texas A&M University, Texas Transportation Institute.  November 1996. http://d2dtl5nnlpfr0r.cloudfront.net/tti.tamu.edu/documents/2969-1F.pdf

[6] Zhang, et al. “Solubility of Trace Elements and Heavy Metals from Stabilized Sewage Sludge by Fly Ash.”  Bulletin of Environmental Contamination and Toxicology. November 2009, Volume 83, Issue 5. http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00128-009-9794-5

[7] U.S. Geological Fact Sheet FS-163-97, October, 1997  http://pubs.usgs.gov/fs/1997/fs163-97/FS-163-97.html

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